Theseus

Theseus var Athens största hjälte. Då kung Aegeus av Athen ville ha barn for han till Delfi för att konsultera oraklet i frågan, men förstod inte svaret. Han reste då till den vise kung Pittheus i Troize, som istället för att förklara svaret gav honom sin dotter Aethra. Natten innan hade hon besökts av Poseidon, och därför ansågs hennes son Theseus vara både gudens och Aegeus barn.

Aegeus gömde sitt svärd och sandaler under en sten, och sade att när Theseus var tillräckligt stark för att lyfta stenen skulle han föra sakerna tillbaka till sin far. Då Theseus endast var 16 genomförde han detta och begav sig till Athen. På vägen dit skedde många äventyr. Han dödade banditen Perifetes dödade resenärer med sin klubba, och sedan dess hade Theseus alltid denna klubba med sig.

Han mötte sedan Sinis, en annan rövare som brukade binda resande mellan två nedböjda träd. Sedan släppte han träden och offret slets itu. Theseus straffade Sinis på samma sätt, och enligt en version var detta de isthmiska spelens grundande.

Efter detta dödade han den vilda galten i Kromyon, och begav sig sedan till de "onda trapporna" i Gerania. Dessa var klippor nära havet och en bandit som bodde dät, Skiron, brukade be resande att tvätta hans fötter. Då de gjorde det sparkade han dem i havet, dör en sköldpadda åt upp offren. Theseus dödade Skiron på samma brutala sätt.

Theseus kom sedan till Eleusis där den vilde Keryon utmanade alla resenärer att slåss med honom. Ingen hade klarat sig förbi med livet i behåll, men Theseus lyfte upp honom i luften och krossade honom mot marken.

Nästa bandit han mötte var Prokrustes, också kallad Damastes. Denne hade en säng där han lade resande. Om de var för långa för sängen högg han av deras ben och om de var för korta sträckte han ut dem. Genom att bekämpa honom hade Theseus rensat vägen från Troize, över Korinth, Istmus & Eleusis till Athen från banditer.

Vid sin ankomst till Athen visste ingen vem Theseus var, men kungens nya hustru Medea kände ett hot från honom. Hon sade till Aegeus att den unge mannen konspirerade mot honom, och kungen skickade iväg honom för att fånga tjuren från Kreta som härjade runt i Marathon.

På väg till Marathon, bodde Theseus hos en gammal gumma som skötte om honom bäst hon kunde. Efter att ha dödat tjuren besökte han henne igen, men hittade henne död. Han begravde då henne och for tillbaka till Athen.

Medea försökte nu förgifta honom. Hon gav ett glas med förgiftat vin till Aegeus, som gav det till Theseus. Hjälten visade honom då hans svärd, vilket Aegeus kände igen, och han knuffade så ut glaset ur Theseus hand innan han hann dricka vinet. Medea jagades sedan ut ur Athen.

Nästa äventyr, det mest kända, var Minotaurens dödande. Athen skickade vart nionde år sju unga pojkar och sju unga flickor till kung Minos på Kreta som en tribut. Där offrades de till Minotauros, som var till hälften man och till hälften tjur, och som bodde i Knossos labyrint. Theseus begavs sig till Kreta som en av de unga pojkarna för att få slut på dessa hemskheter, och lovade sin far att byta skeppets svarta segel till vita om han lyckades. Eftersom ungdomarna reste för att offras hade skeppen med dem svarta sorgesegel.

Den kretensiske kung Minos dotter Ariadne förälskade sig i Theseus, och hjälpte honom genom att he honom ett nystan som han band vid labyrintens ingång för att kunna hitta ut igen. Då han dödat minotauren flydde han från Kreta med Ariadne. Först for de till den heliga ön Delos, där festligheter hölls. De unga flickorna dansade, och denna dans kom att utövas där till Apollons ära senare. Efter detta for de till Naxos, där Ariadne somnades och lämnades av Theseus.

På grund av segerruset och firandet glömde Theseus ändra seglens färg. Hans far Aegeus satt varje dag på en klippa och spanade efter sin sons skepp, och till sist uppenbarade sig det i horisonten. Eftersom seglen fortfarande var svarta kastade sig kungen i havet och drunknade, vilket gav havet dess namn: egeiska (aegeiska).

Theseus blev nu kung, men äventyren slutade inte. Han bortförde amazondrottningen Hippolyte och fick med henne sonen Hippolytus. Theseus lämnade Hippolyte senare för kung Minos dotter Faedra, och på deras bröllopsdag gick amazondrottningen in i festlokalen och tog sitt liv.

Straffet kom snart. Faedra förälskade sig i Hippolytus, som avvisade henne. Då gick Faedra till Theseus och sade att hans son försökt förföra henne. Theseus bad då Poseidon att straffa Hippolytus. Poseidon skickade en tjur från havet som skrämde Hippolytus hästar och dödade honom. Far och son försonades dock innan Hippolytus dog.

Theseus var också delaktig i jakten på den Kalydoniska galten, och argonauternas äventyr för att finna det gyllene skinnet. Då Theseus ville ha den sköna Helena hjälpte hans vän Perithoos honom. De bortförde Helena då hon fortfarande var ett barn och stängde in henne i ett palats i norra Attika. Då Theseus var bortrest befriade Helenas bröder henne och tog Theseus mor Aethra med sig. Aethra blev Helenas tjänarinna.

Då Perithoos ville ha Persefone följde Theseus med honom till Hades. Dödsguden inbjöd dem att sitta på en klippa, och när de gjorde det växte de fast i den. Herakles befriade senare Theseus så att han kunde återvända till Athen.

Då han kom tillbaka till sin stad hade Menestheus tagit makten, och Theseus for till Skyros, där han mördades av kung Lykomedes. Hans ben fördes senare till Athen och hans grav dedicerades till de fattiga och hjälplösa.


WebmistressV.E.K. Sandels
Allt material på denna hemsida är skyddat av copyright lag. Texterna, bilderna, teckningarna och animationerna får ej bli kopierade eller publicerade på något vis utan skriftligt tillstånd.