Herakles

Son till Zeus och kvinnan Alkmene, som guden förförde i skepnad av hennes make Amfitryon, kung av Thebe. Herakles hade också en tvillingbror, Ifikles, som var en natt yngre och son till Amfitryon.
Herakles var en av den grekiska mytologins populäraste hjältar, och hans många dåd återberättades ständigt i konst och litteratur. Över hela Grekland dyrkades han såsom gud eller hjälte. Han var sportens beskyddare, och enligt en myt var han de olympiska spelens grundare. Han ansågs också leda bort allt ont.

Hera förföljde honom ständigt, eftersom hon galen av svartsjuka över hennes makes förbindelse med Herakles mor gjorde allt hon kunde för att göra livet surt för honom. När han endast var ett spädbarn sände hon två ormar in i hans vagga, men barnet strypte dem i varsin hand. Hon gjorde honom också tillfälligt galen, vilket fick honom att mörda sin hustru och deras två barn.

Förutom galenskapen framkallad av Hera, var Herakles en mycket brutal karaktär. Sin musiklärare dödade han med sin lyra i ett vredesutbrott. När han endast var arton dödade han ett lejon, och för resten av livet kom han att bära dess skinn.

Det finns många historier om Herakles. Tack vare honom besegrade gudarna giganterna, eftersom de endast kunde slå dem om en dödlig slogs på deras sida. Som barn besegrade han Thebes fiender, och som belöning kav kung Kreon av Thebe honom sin dotter Megara. Herakles ständige följeslagare var Iolaos, som också var hans brorson.

Den mest berömda berättelsen om Herakles var om de tolv stordåden. Redo att begå självmord efter att ha dödat sin familj blev han tillsagt att inte göra det av oraklet i Delfi, och för att två sina händer skulle han tjäna sin kusin Eurysytheus av Mykene, och göra vad kungen sae åt honom.

Det första stordådet var att döda det nemeiska lejonet, vilket han gjorde, med sina bara händer. Detta skrämde kungen så mycket att han inte ville släppa in Herakles bakom Mykenes murar, och hjälten blev tvungen att visa sin trofe utanför dem.

Det andra dödet var att besegra Hydran, ett odödligt monster med nio huvuden. Om ett huvud höggs av växte två nya ut i dess ställe. Herakles besegrade hydran med Iolaos hjälp. Varje gång han högg av ett huvud svedde Ioalaos stumpen så att inga nya huvuden kunde växa ut. När alla huvuden var av begravde de monstret under en hög stenar. Herakles doppade sedan sina pilar i hydrans blod, vilket gjorde dem dödligt giftiga.

Det tredje dådet var att fånga den kerynidiska hinden som han tog tillbaka levande till Mykene.

Det fjärde var att fånga ett hemst vildsvin som bodde på berget Arymanthos is norra Arkadien.

Det femte stordådet var att rengöra kung Augeias stall i Elis på Peoloponnesos. Stallet var enormt och fullt av dynga, och Herakles rengjorde det genom att leda in två floder genom det.

Det sjätte dådet var att döda monsterfåglarna i Stymfalos i norra Arkadien, vilket han gjorde med Athenas hjälp.
Det sjunde stordådet var att fånga den kretensiska tjuren, som antingen var minotaurens far eller tjuren som tagit Europa på sin rygg. Herakles tog den till Mykene, men släppte den sedan. Den vandrade iväg till Attika där Theseus måste bekämpa den sedan.
Det åttonde dådet var att fånga kung Diomedes av Thrakiens människoätande hästar. Herakles dödade kungen och fångade hästarna, och grundade staden Abdera.

Det nionde stordådet var att ta amazondrottningen Hippolytes gördel. Han antingen besegrade henne eller hon gav det till honom frivilligt.

Det tionde dådet var att ta tillbaka jätten Eurytion på ön Erytheias fåraskock. På väg till denna västra plats vid Oceanos gjorde han ett passage genom atlasbergen, och satte därmed upp Herakles pelare: dagens Gibraltar. Han seglade till ön i solgudens skål, och dödade Eurythion och hans hund Orthros. Fårahorden tog han med sig tillbaka till Grekland.

Det eldte stordådet var att hämta tillbaka Hesperidernas gyllene äpplen. Enligt en version dödade han draken som vaktade äpplena och tog dem. Enligt en annan gick han till Atlas, hersperidernas fader. Herakles tog himmelen på sina skudror så att Atlas skulle hämta äpplena, men när han kom tillbaka ville hans inta ha himmelens börda igen. Herakles sade då till honom att bara hålla himmelens en kort stunde medan han lade en kudde på sina axlar, och lurade så Atlas att inta position igen.

Det tolfte, och sista, stordådet var att hämta den trehövdade hunden Kerberos som vaktade Hades.Efter dessa stordåd hade Herakles sonat sitt brott, och han gifte sig med Deidanira, vars far var Poseidons son Antaeus. När Herakles dödade kentauren Nessos för att ha överfallit hans hustru, sade den döende kentauren till Deidanira att spara lite av hans blod och doppa en tunika i det. Om hon någonsin behövde försäkra sig om Herakles kärlek var det enda hon behövde göra att få honom att bära denna tunika.
När Herakles senare satte tunikan på sig visade det sig att kentaurens blod var giftigt, och eftersom det inte gick att ta av sig tunikan, blev Herakles långsamt och smärtsamt förgiftad till döds. Herakles klättrade då upp på sitt likbål, och upphöjdes till gudomlighet. På Olympen gifte han sig med Hebe.

Det finns många fler historier om Herakles. Han var en av argonauterna ett kort tag, besegrade många moster och folk, och hans äventyr är oräkneliga.


WebmistressV.E.K. Sandels
Allt material p denna hemsida är skyddat av copyright lag. Texterna, bilderna, teckningarna och animationerna fr ej bli kopierade eller publicerade p ngot vis utan skriftligt tillstnd.