Sokrates
(ca. 470-399 fKr)

En av de största filosoferna i den västerlänska traditionen är känd för eftervärlden genom hans elev Platon, historikern Xenofon och andra antika källor. Andra berömda vänner och elever var Aristippus och Antisthenes, och han influerade romare som Seneca och Marcus Aurelius.

Sokrates födde i Athen, son till en skulptör, Sofroniskos, och en barnmorska, Fenarete. Han utbildades i litteratur, musik och gymnastik, liksom i retorik, dialektik och sofism. Han beskrevs som kort och ful, liknandes Silenus, och han brukade själv skoja om sitt utseende. Hans hustru var den ilskna Xanthippe.

Innan han blev känd som filosof var han skulptör, och han var tillräckligt förmögen för att ha ett eget hus, och han lånade ut pengar mot en saftig ränta. Vid ungefär 40 års ålder tjänade han i den athenska armens infanteri under det peloponnesiska kriget. Efter att oraklet i Delfi hade sagt att han var den visaste mannen i världen spenderade han resten av sitt liv som talare och lärare.

Hans beröma citat "Jag vet endast att jag intet vet" reflekterar väl hans filosofi. Han ansåg att han var ignorant och att folk i allmänhet också var det. Han försökte hjälpa människor att förstå detta genom dialoger där han ställde frågor och personen komma till insikt genom sina egna svar. Enligt Sokrates föds människan god, med ignoransen gör hennes handlingar onda ibland. Den enda sanna dygden är kunskapen. Genom argumentation och definition av etiska ideer kan man komma på rätt väg.

Trots att han var välkänd var Sokrates inte populär hos alla. Aristofaner skrev satirer om honom, sofisterna var hans motståndare och många ansåg att han hade ett finger med i den aristokratiska revolten år 404 fKr, vilket för en tid avbröt demokratin. Till sist ledde detta till att Sokrates anklagades för gudlöshet och att ha korrumperat Athens ungdom vid 70 års ålder. Filosofen försvarade sig själv med fanns skyldig med 281 mot 220 röster och dömdes till döden.
Sokrates sade till athenarna "och nu skiljs våra vägar - jag går mot döden medan ni mot livet. Vad som är bättre vet endast Gud".

Trots att hans vänner och elever erbjöd hjälp med att fly motsatte sig Sokrates detta, och talade om hur medborgarna måste lyda lagarna och myndigheternas beslut. Efter att ha tagit farväl av sin hustru och barn talade han med sina väner och elever om själens odödlighet och sedan tömde han en giftbägare som en soldat full av ursäkter gett honom.

WebmistressV.E.K. Sandels
Allt material p denna hemsida är skyddat av copyright lag. Texterna, bilderna, teckningarna och animationerna fr ej bli kopierade eller publicerade p ngot vis utan skriftligt tillstnd.